Меню

😱 6 жутких фактов о том, как сотни людей сошли с ума из-за бензина

Им мерещились призраки и насекомые.

В 20 веке в бензин добавляли свинец, чтобы двигатели работали мощнее. В итоге множество людей сходили с ума и умирали от отравления. И только в 90-х этот металл наконец-то запретили добавлять в бензин. Рассказываем об этой жуткой истории подробнее.

Читайте до конца, и вы узнаете:

• Как геохимик, определивший возраст Земли, связан с этой историей.

• Как древняя мумия помогла запретить свинец в бензине.

  1. В 1923 году люди стали сходить с ума

    Уолтер Даймок пришел с работы, чувствуя тошноту, а потом выпрыгнул из окна своей спальни. Уильям Максуини вернулся домой, чувствуя себя нехорошо, а утром уже сражался с призраками. Эти двое погибли, а на их теле врачи заметили странные пузырьки газа.

    С похожими симптомами появилось более 90 человек. Некоторым казалось, что по ним ползают насекомые, некоторым, что обои на стене превратились в целую тучу мух.

    Все они работали на экспериментальных нефтеперерабатывающих заводах. Там производился тетраэтилсвинец — добавку к бензину, повышающую мощность автомобильных двигателей.

  2. Как свинец появился в бензине

    В начале 20 века машины заводились не с помощью ключа. Водителям нужно было выходить и поворачивать рычаг двигателя вручную. Однажды такой рычаг отскочил в челюсть другу основателя Cadillac и убил его. После этого выпустили Cadillac без рычага, с автоматическим стартером.

    Но появилась новая проблема — двигатель машин стал оглушительно шуметь. Ученые стали искать добавку в бензин, которая могла бы устранить шум. Они перепробовали сотни веществ, пока не решили залить в двигатель тетраэтилсвинец. Шум прекратился, а двигатели заодно стали мощнее. Компании начали выпускать «этилированный» бензин, намеренно опустив любое упоминание слова «свинец».

    Реклама этилированного бензина 1953 года в журнале Life. Фото: Дон О’Брайен, Flickr

  3. Как заводы отреагировали на умирающих и сходящих с ума рабочих?

    Компании пригласили ученого расследовать смертельные случаи. Он встретился с пострадавшими работниками и решил, что тяжелые свинцовые пары спустились к полу и отравили людей. Тем не менее, он сказал, что отказываться от свинца не надо, стоит просто установить вентиляторы на заводе. Отравление свинцом посчитали профессиональным риском рабочих.

    СМИ и другие ученые били тревогу, говоря, что свинец отравляет всех — ведь он выделяется из выхлопных труб машин. Но представитель компании, которая выпускала бензин, утверждал, что вся эта паника была просто «ахинеей». Компания проводила исследования, но контролировала все результаты и их публикацию. Независимых исследований бензина со свинцом не было более 40 лет.

  4. Бензином со свинцом заинтересовался ученый, определивший возраст Земли

    Клэр Паттерсон — геохимик, который изучал свинец, и с его помощью высчитал возраст Земли.

    Изотопы урана разлагаются на атомы свинца. Такой радиоактивный распад занимает миллионы лет, но всегда происходит с одинаковой скоростью. Поэтому, если узнать соотношение урана к свинцу внутри старой скалы, можно узнать ее возраст. А значит и возраст самой Земли. Так Паттерсон и сделал, и выяснил, что Земле 4,55 миллиарда лет. Ученые по всему миру до сих пор используют именно эту цифру.

    В процессе своих исследований Паттерсон заметил, что в атмосфере как-то подозрительно много свинца. Так что он начал расследовать историю с бензином.

    Клэр Паттерсон. Фото: архив Калифорнийского технологического института

  5. Как древние мумии помогли запретить бензин со свинцом

    Паттерсон долго пытался привлечь внимание общественности к проблеме повышения уровня свинца. Но из-за влияния компаний, производящих бензин, к нему не прислушались.

    Постепенно с его мнением стали считаться, его пригласили на слушание в сенате по поводу свинца. Со временем всё больше экспертов начали разделять его точку зрения. Помогли Паттерсону в этом исследования, с результатами которых не поспоришь.

    Например, Паттерсон изучил останки древних перуанцев (возрастом 4500 лет), египетской мумии (2200 лет) и трупы двух американцев из морга. Оказалось, что в современном Паттерсону американце было почти в 600 раз больше свинца, чем в его предках.

  6. Паттерсон не дождил до дня, когда из всего бензина убрали свинец

    1986 году Агентство по охране окружающей среды США потребовало запретить бензин со свинцом. В 1995 году соотвествующие поправки к законам приняли. Весь свинец с рынка бензина убрали к 31 декабря 1995. Паттерсон так и не дожил до того дня, умерев 5 декабря того же года. Уровень свинца в крови американцев упал на 80% к концу 1990-х годов.

Пошерь в FB Расскажи в ВК Поделись в ОК Flipboard
Читай Sntch на Android
Jake the Dog from Adventure time